法国橡木桶 vs 美国橡木桶:究竟有何不同?

2016-04-13

对葡萄酒感兴趣的童鞋,多多少少都知道“橡木桶陈年”对葡萄酒的影响。对于许多葡萄酒而言,橡木桶在其酿造过程中起到非常重要的作用。不过,你又是否知道,不同的橡木桶对葡萄酒的影响又有什么样的差别呢?

 

橡木桶陈年基本知识

 

历史悠久

 

人们最早使用橡木桶作为葡萄酒的容器,可以追溯到公元前800~900年。换句话说,橡木桶的使用已经有2000多年的历史了。

 

橡木桶最初的作用:方便运输

 

一开始人们使用橡木桶的原因,并不是为了加强葡萄酒的口味,而是为了方便运输。由于橡木桶密封性好、容量大、便于移动、结构坚固、可重复使用等等特性,使其成为葡萄酒运输的理想容器。

 

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橡木的种类繁多

 

橡木是栎属植物,种类繁多(超过400种),不过用于葡萄酒与烈酒的酿造的橡木则只有少数几种:包括白栎(Quercus alba)、无梗花栎(Quercus petraea)和夏栎(Quercus robur)等。

 

橡木可以做什么?

 

橡木对葡萄酒的作用有很多,主要体现在对单宁和香气的影响上。不同种类的橡木有着不一样的化学物质,加上是否经过烘焙、以及橡木桶内的氧气含量等等因素,其对不同葡萄酒的作用也会有很大的不同。

 

橡木的化学物质

 

  • 含有香草醛(Vanillin)的挥发性酚(Volatile phenols)会给葡萄酒带来香草的香味;

  • 经过烘焙的橡木桶则还有糖醛(Furfural),给葡萄酒带来一丝甜美的烘焙香气;

  • 萜类成分(Terpenes)则是单宁的主要来源;

  • 内酯(Lactone)类物质则会产生“橡木味”以及某种热带水果风味。

 

橡木的基本种类

 

法国橡木

 

法国橡木包括无梗花栎(Quercus petraea)和夏栎(Quercus robur)等,最早被发现于法国东部和中部地区。法国橡木种类不少,总体上对葡萄酒的影响比较“轻柔”,其纹理比较紧密,会给葡萄酒带来微妙的奶油味和焦糖味。

 

美国橡木

 

美国橡木又称白栎(Quercus alba),带有丰富的半纤维素,经过烘焙后会分解成木糖,进而生成焦糖。美国橡木的内酯(Lactone)类物质比较丰富,因此其热带水果风味比较突出;此外经过美国橡木桶陈年的葡萄酒会倾向于拥有典型的香草或小茴香的味道。

 

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东欧橡木

 

俄罗斯、匈牙利、等地的橡木,会给葡萄酒带来更加突出的单宁口感;而斯洛文尼亚、高加索地区的橡木则更加轻柔,单宁柔和而且甜味突出。值得注意的是,东欧橡木并不仅仅局限于在东欧地区使用,一些意大利葡萄酒也会使用斯洛文尼亚橡木所制成的橡木桶。

 

日本橡木

 

日本橡木在葡萄酒酿造中的使用并不常见,更多见于酿造日本威士忌的过程之中。日本橡木比美国橡木还有更多的内酯类物质,其热带水果风味会更加显著。



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