橡木塞和螺旋塞之外,还有多少种葡萄酒塞?

2016-08-19 咔嚓君

葡萄酒的封装方式在长达数百年的历史中并没有很大的变化。但是最近10年来螺旋塞的流行让人们意识到,橡木塞绝对不是不可取代的唯一封装方式。而除了橡木塞和螺旋塞之外,实际上目前还有许多更方便的酒塞,它们各自拥有不同的优点。


在介绍各种酒塞之前,我们先讲两句关于一般大众对酒塞的看法吧。在英国,橡木塞和螺旋塞各自有一半的支持者而在美国以及中国,人们对酒塞的看法却更保守一些:大部分人认为使用橡木塞的葡萄酒拥有更好的品质。


橡木塞(NaturalCork)


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其实从历史的角度来看,橡木塞有现在的地位并不是没有原因的。从有酿酒历史开始,酒的储存和运送一直是人们最大的问题。早期的罗马人和希腊人大多把酒存放在酒瓮(amphora jar)里,然后用橡木树(cork tree)做的塞子塞住保存运送。


但是这种塞子无法把酒瓮塞紧隔离空气,于是大部份的酒瓮会在瓶口用蜡或树脂再封一次。不过每一次开酒时都要把蜡或树脂刮掉,十分不方便。虽然如此这种酒的保存方式在当时是唯一的办法,而且没有酒运送方面的问题,对于买卖酒的人而言并没有受到影响。


但是到了17,18世纪酿酒师们开始寻找其他不同酒塞。这种材质的酒塞一来要可以牢牢的把酒封着,二来可以长时间存放不容易碎掉,而且还要容易取得。于是发现在靠近地中海附近有一种橡木树的树皮长时间存放不会碎掉,而且容易取得,制造也很容易价格又便宜。于是许多酿酒师开始用这种橡木做的酒塞封酒。经过多年的改良才逐渐演变到现在我们现在看到所谓的橡木塞。


橡木塞能很容易打入酒瓶中,膨胀后能达到完美的封口效果,但其通透性特点却又能令瓶内的葡萄酒通过橡木塞自身的细毛孔与外界的空气进行接触,以达到陈酿效果。


橡木塞的弊端在于必须采用开瓶器开启,而且可能会出现断塞状况。另外,软木塞还存在一大隐患——橡木塞污染,其会令葡萄酒出现难闻的霉味或湿纸板味。


螺旋塞(Screw Cap)


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螺旋塞是可重复利用的铝制品,在澳大利亚和新西兰广受欢迎。相对橡木塞而已,螺旋塞在隔绝空气方面做得更好,可以更大程度地保留葡萄酒的香气和风味。


此外,螺旋塞不需要特别的开瓶器就可以轻松开启,对于很多人来说也是巨大的优点。


不过,螺旋塞最大的问题在于,由于葡萄酒的“呼吸”不通畅,因此在某些情况下会让葡萄酒的香气中夹杂着二氧化硫气息。


人造软木塞(SyntheticCork)


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我们提到的人工制品大多都是由石油制作而成塑料,但人工合成软木塞不是这样。著名的人工合成软木塞制造商Namacorc最近就推出了一款采用甘蔗制成的合成软木塞。而众多人工合成软木塞都是采用橡木屑或用过的软木塞制作。


人工合成软木塞不管在外形上还是在功能上都与天然软木塞类似,都能保证葡萄酒的正常“呼吸”,而且还不存在软木塞污染的风险。


皇冠帽(Crown Cap)


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皇冠帽的开瓶方法基本上跟啤酒的开瓶一样。简单、高效、便宜就是皇冠帽的最大优点。


不过,皇冠帽的最大问题在于,这种跟啤酒无异的开瓶方式完全破坏了葡萄酒的传统和“格调”。大部分酒厂都只在转瓶除渣、筛选香槟的时候临时使用皇冠帽,因为许多酒庄认为皇冠帽在4年后会逐渐失去密封效果。


因此,目前在零售市场上,估计是难以一窥皇冠帽的真容了。


佐克瓶封(ZorkClosures)


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引领葡萄酒封装潮流的澳大利亚人的又一贡献。你只要把保护封条撕开,酒塞就自动弹开来了。它的优点在于完全不用担心软木塞污染的问题,而且这种瓶封方式对静态葡萄酒和起泡酒都适用。


最美妙的是,Zork还保留了开瓶时的那一声“嘭”,对于传统的葡萄酒爱好者来说无疑是难以抗拒的新型酒塞。


不过,Zork跟看似无缺点的人造软木塞一样,其制造成本会比较高。而且,Zork还对瓶身的设计有一定的要求。这些多出来的成本最终也会转移到消费者身上,因此,其前景也并不一定一片光明。

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